«В первый год Валтасара, царя вавилонского, Даниил видел сон и пророческие видения головы своей на ложе своем. Тогда он записал этот сон, изложив сущность дела. Начав речь, Даниил сказал: „Видел я в ночном видении моем, и вот, четыре ветра небесных боролись на великом море, и четыре больших зверя вышли из моря, непохожие один на другого. Первый – как лев, но у него крылья орлиные; я смотрел, доколе не вырваны были у него крылья, и он поднят был от земли, и стал на ноги, как человек, и сердце человеческое дано ему. И вот, еще зверь, второй, похожий на медведя, стоял с одной стороны, и три клыка во рту у него, между зубами его. Ему сказано так: “Встань, ешь мяса много!» Затем видел я, вот, еще зверь, как барс; на спине у него четыре птичьих крыла, и четыре головы были у зверя этого, и власть дана была ему. После этого видел я в ночных видениях, и вот, зверь четвертый, страшный, и ужасный, и весьма сильный: у него большие железные зубы, он пожирает и сокрушает, остатки же попирает ногами; он отличен был от всех прежних зверей, и десять рогов было у него. Я смотрел на эти рога, и вот, вышел между ними еще небольшой рог, и три из прежних рогов с корнем исторгнуты были перед ним, и вот, в этом роге были глаза, как глаза человеческие, и уста, говорящие высокомерно"".

Затем ангел сказал пророку Даниилу: «Эти большие звери, которых четыре, означают, что четыре царя восстанут от земли. Потом примут Царство святые Всевышнего и будут владеть Царством вовек и во веки веков». Тогда пожелал я точного объяснения о четвертом звере, который был отличен от всех и очень страшен, с зубами железными и когтями медными, пожирал и сокрушал, а остатки попирал ногами; и о десяти рогах, которые были на голове у него, и о другом, вновь вышедшем, перед которым выпали три, о том самом роге, у которого были глаза и уста, говорящие высокомерно, и который по виду стал больше прочих. Я видел, как этот рог вел брань со святыми и превозмогал их, доколе не пришел Ветхий днями; и суд дан был святым Всевышнего, и наступило время, чтобы Царством овладели святые. Об этом он сказал: «Зверь четвертый – четвертое царство будет на земле, отличное от всех царств, которое будет пожирать всю землю, попирать и сокрушать ее. А десять рогов означают, что из этого царства восстанут десять царей, и после них восстанет иной, отличный от прежних, и уничижит трех царей, и против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить у них праздничные времена и закон; и они преданы будут в руку его до времени, и времен, и полувремени. Затем воссядут судьи и отнимут у него власть губить и истреблять до конца».

Значение четырех зверей:

1. Вавилон. Лев — царь зверей. Пророк Даниил называет вавилонского царя Навуходоносора царем царей. Вавилон захватывал царства с такой же стремительностью, как орел падает с неба на свою добычу. Лев с орлиными крыльями — это соединение вавилонского образа льва (священного животного бога Мардука) с ассирийским образом крылатого быка с пятью ногами (шеду). Крылатый лев обычно изображался на стенах вместе с Мардуком — верховным богом Вавилона. Другие пророки Ветхого Завета также называли Навуходоносора львом и орлом. Но Даниил вскоре увидел, что крылья были вырваны у него – это означало конец победоносного продвижения его армий. Различные страны, платившие ему дань, взбунтовались и подняли голову против него, и тогда этот зверь, лев с крыльями, стал на ноги, как человек, и сердце человеческое было дано ему. Он потерял сердце льва, благодаря которому стал известным, потерял смелость и стал чувствительным и слабым, боящимся всего и не осмеливающимся что-либо сделать; он ощутил страх и узнал, что является всего лишь человеком.

2. Мидо-Персия. Медведь — зверь менее сильный, чем лев, но он свирепый и прожорливый (встань, ешь мяса много), характер которого соответствует характеру Мидо-Персии. Он стоял с одной стороны, напротив льва, и вскоре стал господствовать над ним. У этого медведя три клыка, которыми он уничтожил три царства: Египет (525 г. до Р. Х.), Вавилон (539 г. до Р. Х.) и Лидия (546 г. до Р. Х.).

3. Греческая империя. Барс — быстроногий зверь, четыре птичьих крыла которого означают быстрое распространение Греческой империи. Число четыре указывает на весь мир. И действительно, за тринадцать лет Александр Македонский покорил практически весь мир, продвинувшись на восток до самой Индии. Лев имел лишь два крыла, а барс – четыре, ибо хотя Вавилон быстро завоевывал страны, но Греческая империя завоевывала еще быстрее. Власть дана была ему, она была дана ему Богом, Который единственный может возвышать. Четыре головы барса — разделение империи на четыре части после смерти Александра, а именно на царства Фракийское, Македонское, Сирийское и Египетское.

4. Римская империя. Этот зверь был самым страшным и ужасным царством из всех царств, которые когда-либо существовали. Большие железные зубы — всесокрушающая мощь римских легионов, облаченных в железные доспехи и спаянных железной дисциплиной, была той силой, которая покорила своему владычеству огромные пространства Евфрата на востоке до Испании на западе, от Эфиопии на юге до Шотландии на севере. Эта могущественная империя управляла миром около шести веков. Остатки же попирает ногами — характерная черта римских завоеваний. Римская империя полностью уничтожала города, которые оказывали решительное сопротивление. Так, после взятия штурмом Карфагена в 146 г. до Р. Х., римляне не только разрушили город до основания, не только отправили все население в рабство, но и провели плугом борозду вокруг города и засеяли ее овсом. Это было знаком вечного проклятия, который не давал никому права восстанавливать город или строить на его месте новый. Та же участь постигла и цветущий греческий город Коринф в 146 г. до Р. Х., и Иерусалим в 70 г. по Р. Х. Десять рогов символизируют десять царей или царств, возникших на территории Римской империи. Здесь речь идет о завоевании Римской империи варварскими племенами, пришедшими с северо-востока в эпоху Великого переселения народов: вестготами, остготами, вандалами, герулами, свевами, бургундами, алеманами, франками, англосаксами и лангобардами (существовали и более мелкие племена, но они входили в состав уже названных, так, например, в англосаксах можно выделить англов, саксов, ютов, фризов).

И вот, вышел между ними еще небольшой рог, и три из прежних рогов с корнем исторгнуты были перед ним. С появлением этого рога начинается новый период четвертого царства. В VI веке были уничтожены три ведущих варварских государства из десяти упомянутых ранее: в 508 году король франков Хлодвиг уничтожил королевство вестготов на территории Франции. В 533 году император Юстиниан I уничтожил государство вандалов, которое располагалось на территории северной Африки. В 538 году был нанесен сокрушительный удар остготскому царству в Италии. Спустя несколько лет остготы были полностью уничтожены. Эти три варварских государства исповедовали арианство, и поэтому войны против них считались богоугодными. С падением этих царств произошло изменение религиозно-политической ситуации в Европе в пользу Католической Церкви. Папство (малый рог) получило мощную поддержку со стороны Византии и Франкского государства. Именно VI век стал началом политического господства Католической церкви в Европе. Не имея в своем распоряжении вооруженной армии, она использовала военную мощь европейских государств в своих целях для совершения крестовых походов и распространения своего влияния. Глаза, как глаза человеческие — символическая характеристика власти, обладающей дальновидностью и проницательностью, которая действовала посредством идеологии и дипломатии. Уста, говорящие высокомерно — эта фраза говорит о притязаниях папства на религиозную и светскую власть, отчетливо просматривающихся в теории двух мечей (церковного и светского), и в теории двух светил. Теория двух мечей получила распространение в XII в. Два меча символизировали две власти — духовную и светскую. Оба они находятся в руках папы, но один — «светский меч» — он передает императору, которого папа волен переизбрать по своему усмотрению. Теория двух светил выглядит так. Солнце — это папская власть, луна — это государственная власть. Как луна отражает свет солнца, так власть императоров утверждается папской властью. Теоретики папской власти использовали всевозможные методы, чтобы убедить население Европы, что папа является наместником Бога на земле. «Папа — это бог императора», — заявляли они. Так было исполнено пророчество апостола Павла: «В храме Божьем сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога» (2 Фес. 2:4). Пророк Даниил пишет: «Я видел, как этот рог вел брань со святыми и превозмогал их». Именно папство было зачинщиком средневековых гонений на христиан. И против Всевышнего будет произносить слова — не так давно Папа Фрнациск сказал: «Христос стал диаволом». Даже возмечтает отменить у них праздничные времена и закон. Церковная власть посягнула на закон Божий, отменив четвертую заповедь о праздничном времени — субботе. После папство изменило даты других библейских праздников, и даже весь мир живет по папскому календарю, созданному папой Григорием XIII. Затем папство попрало шестую заповедь, повелевая беспощадно уничтожать всех инакомыслящих. Впоследствии было совершено посягательство и на вторую заповедь — «Не сотвори себе кумира и никакого изображения…» И они (святые) преданы будут в руку его до времени, и времен, и полувремени — это символический период времени, который в других местах Священного Писания расшифровывается как 1260 дней или 42 месяца или 3,5 года. Пророческий день равняется одному году, что значит 1260 лет. Таким образом период в 1260 лет простирается с 538 по 1798 гг. Затем воссядут судьи и отнимут у него власть губить и истреблять до конца. В 1798 году французский генерал Бертье взял в плен папу Пия VI, тем самым положив конец гонениям на христиан, нанеся папству смертельную рану, которая позже исцелела, но власть губить отнята до конца.